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Sin conclusiones precipitadas sobre desajustes en la naturaleza

4 mins
Ricardo Daniel González Guinder
Biología Misha Zhemchuzhnikov Aves Cambio Climático Insectos Calidris
Ciencias planetarias, astronomía, horticultura urbana agroecológica, poesía, filosofía, fotografía, varios.
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El cambio climático puede acelerar la aparición de insectos en países del norte al final del invierno. Esto puede provocar que las aves reproductoras, que migran desde el sur, lleguen demasiado tarde para beneficiarse del momento con mayor cantidad de insectos si no ajustan sus horarios de viaje a la nueva situación. Sin embargo, Mikhail ‘Misha’ Zhemchuzhnikov, ecólogo del Real Instituto Neerlandés para la Investigación del Mar (NIOZ), advierte a sus colegas investigadores que no lleguen a conclusiones apresuradas sobre posibles desajustes en la naturaleza. “Por ejemplo, si examinas de cerca la biomasa de la presa clave en lugar de la biomasa total de insectos que provienen de las áreas de deshielo en Taymyr, en el norte de Rusia, puedes obtener una comprensión mucho mejor de estos llamados desajustes tróficos”.

Red Knot Calidris canutus islandica en zona, y con el plumaje de reproducción. Credito de la imagen: Misha Zhemchuzhnikov
Red Knot Calidris canutus islandica en zona, y con el plumaje de reproducción. Credito de la imagen: Misha Zhemchuzhnikov

Aves generalistas con preferencias
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Mariposa
Imagen de una mariposa, un artrópodo aéreo, captada por Mikhail Zhemchuzhnikov en el Ártico ruso durante la época de deshielo

El llamado ajuste o desajuste trófico entre las aves y sus presas no es una ecuación fácil y lineal, según Zhemchuzhnikov. “No sólo necesitamos más datos fiables sobre la masa de insectos en relación con el deshielo, también necesitamos examinar de cerca determinadas especies de insectos”. Los polluelos de aves zancudas como el Calidris canutus son “omnívoros” en lo que respecta a ciertas especies de insectos. Pero cuando Zhemchuzhnikov examinó el ADN de los insectos que encontró en las heces de las pequeñas aves, vio que tienen sus preferencias. “Pueden comer casi cualquier insecto, pero en la vida diaria en la tundra, prefieren los moscardones”, observó el investigador.

Calidris minuta incubando la nidada en Taymir, Gran Reserva Natural Estatal del Ártico, zona de la bahía de Knipovich, el Ártico ruso, en 2019. Crédito de la imagen Mikhail Zhemchuzhnikov
Calidris minuta incubando la nidada en Taymir, Gran Reserva Natural Estatal del Ártico, zona de la bahía de Knipovich, el Ártico ruso, en 2019. Crédito de la imagen Mikhail Zhemchuzhnikov

Por lo tanto, llamó a examinar los números específicos y la biomasa de las presas preferidas de las aves. “Examinar sólo los números generales de insectos o simplemente la biomasa también puede proporcionar una imagen engañosa”, advierte Zhemchuzhnikov. “Basándonos en el seguimiento a largo plazo cerca de la estación de investigación de Zackenberg, sabemos que los números y la biomasa no siempre están sincronizados. Esto puede dar lugar a conclusiones diferentes sobre los desajustes tróficos”.

Trampas
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Zhemchuzhnikov insta a establecer pruebas de campo estándar, utilizando trampas para capturar, contar y pesar insectos en la tundra. “Con los colores brillantes de estas trampas, también se pueden capturar insectos voladores, los polinizadores de las flores del Ártico”, dijo. “Pero se necesita mucha perseverancia científica para poder obtener conclusiones sólidas a largo plazo”.

Campamento de la expedición en Taymir, Gran Reserva Natural Estatal rusa del Ártico, zona de la bahía de Knipovich en 2018. Crédito de la imagen: Mikhail Zhemchuzhnikov
Campamento de la expedición en Taymir, Gran Reserva Natural Estatal rusa del Ártico, zona de la bahía de Knipovich en 2018. Crédito de la imagen: Mikhail Zhemchuzhnikov

Rastros en las plumas
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Insectos en una trampa de color y de caída
Trampa de caída y de color para el monitoreo de artrópodos en la tundra del Ártico ruso. Crédito de la imagen: J.A. van Gils

Desafortunadamente, no hay datos recopilados en el pasado sobre la dieta de las aves ligada a Siberia. “Sin embargo -advierte- hay una forma alternativa de retroceder en el tiempo y tener una idea sobre la composición de la dieta. Sabemos que la huella química que ciertas especies de insectos dejan en las aves también se puede encontrar en las plumas. Y afortunadamente, tenemos una gran muestra de estas plumas de las aves juveniles, recopiladas durante varias décadas en sus sitios de invernada. Por lo tanto, estamos trabajando en un método para rastrear la dieta de las aves, analizando las plumas”.

Ave de la variedad Calidris, sin el plumaje de apareamiento y reproducción, alimentándose en la playa. Crédito de la imagen: Adrien Stachowiak, en Unsplash
Ave de la variedad Calidris alimentándose en la playa. Crédito de la imagen: Adrien Stachowiak, en Unsplash. Many thanks, Adrien!

En resumen, el mensaje principal de Zhemchuzhnikov es la necesidad de un enfoque más detallado y específico para comprender las interacciones entre las aves y sus presas en el contexto del cambio climático, evitando conclusiones simplistas basadas únicamente en el número total de insectos o su biomasa.

Misha Zhemchuzhnikov
Misha Zhemchuzhnikov, ecólogo del Real Instituto Neerlandés para la Investigación del Mar (NIOZ) Crédito de la imagen: T.K. Lameris

Zhemchuzhnikov defenderá su tesis doctoral sobre las relaciones entre aves playeras y artrópodos en el norte de Rusia (y Groenlandia) el 5 de marzo en la Universidad de Groningen. Además de Zhemchuzhnikov, el equipo está conformado por Jan van Gils y Theunis Piersma

Este artículo es una traducción ad-hoc de ‘Don’t jump to conclusions on mismatches in nature’


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